Transcripción del ADN. La molécula de ARN / DNA transcription. RNA molecule

Después de unos días de descanso vamos a continuar hablando de otra molécula básica para la vida, se trata del ARN (Ácido Ribonucléico). Al igual que el ADN, el ARN está formado por unidades repetidas denominadas nucleótidos (adenina, guanina, uracilo (timina en el ADN) y citosina). Los nucleótidos se unen uno tras otro mediante enlaces fosfodiéster.

La síntesis del ARN se produce a partir de una molécula de ADN molde. Este proceso se denomina transcripción y la enzima encargada de copiar la información contenida en el ADN es la ARN polimerasa. La transcripción comienza con el reconocimiento por parte de la enzima de un promotor, una secuencia característica de nucleótidos en el ADN situada antes del segmento que va a transcribirse; la doble hélice del ADN es abierta por la actividad helicasa de la propia enzima. A continuación, la ARN polimerasa progresa a lo largo de la hebra de ADN en sentido 3′ → 5′, sintetizando una molécula complementaria de ARN. La secuencia de nucleótidos del ADN determina también dónde acaba la síntesis del ARN, gracias a que posee secuencias características que la ARN polimerasa reconoce como señales de terminación.

Inicio de la síntesis de RNA.

Inicio de la síntesis de RNA.

A diferencia del ADN, el ARN se suele encontrar en forma de hebra monocatenaria. Esto es importante porque le permite a la molécula formar estructuras secundarias y terciarias por fenómenos de apareamiento intramolecular de bases, haciendo del ARN una molécula mucho más versátil que el ADN ya que las diferentes estructuras tienen normalmente asociadas distintas funciones en las células.

En las células hay distintos tipos de ARN, con distintas funciones, los más importantes son el ARN mensajero, el ARN ribosómico y el ARN transferente. Concretamente es el ARN mensajero el  intermediario entre el ADN y la síntesis de proteínas. Veremos la traducción y la síntesis de proteínas en el próximo post.


 

Let’s continue talking about another basic molecule for life: the RNA (ribonucleic acid). As DNA, RNA consists of nucleotides (adenine, cytosine, guanine and uracil). Nucleotides are joined together by phosphodiester  bonds.

RNA synthesis takes DNA as its mold. This process is named transcription and the enzyme that copies the information contained in DNA is ARN polymerase. The transcription starts joining the enzyme with a DNA characteristic sequence before the transcribing fragment. After that, RNA polymerase moves forward DNA in   3′ → 5′ way synthesizing one RNA complementary molecule. The DNA determines where the transcription stops due to some specific sequences that RNA polymerase recognizes as termination signal.

Unlike DNA, ARN is in single-stranded form. This is important because it allows RNA molecule to form secondary and tertiary structures by intramolecular pairing phenomenon. This is why RNA is more versatile than DNA: its different structures are associated with different cell functions.

We can find different types of RNA with different fucntions but the most important are: messenger RNA, ribosomal RNA and transfer RNA.  Specifically messenger RNA is the intermediary between DNA and protein synthesis. We will talk about translation and protein synthesis in our next post.

Severo Ochoa Nobel Prize

 

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