Luchando contra la obesidad / Fighting obesity

La obesidad es una enfermedad crónica que se caracteriza por un aumento de grasa que se traduce en un aumento de peso corporal. Se trata de una enfermedad multifactorial ya que no solo está influenciada por el ambiente y el estilo de vida, sino que también intervienen los genes.

Varias empresas e institutos americanos están trabajando en el desarrollo de vacunas contra la obesidad. Hasta el momento la idea desarrollada por Scripps Research Institute y Sorrento Therapeutic  parece la más esperanzadora. Esta idea consiste en crear un sistema inmunológico que actúe contra la grelina, una hormona que provoca la sensación de hambre, aumenta el apetito y promueve el almacenamiento de grasa. Lo que se intenta con esta vacuna es instruir al sistema immunológico del paciente para producir anticuerpos específicos para la grelina, disminuyéndola así del torrente sanguíneo e impidiendo que estimule la liberación de hormonas del crecimiento.

leptina_y_ghrelina

Modo de acción de la Leptina y la Ghrelina.

 

La vacuna fue probada con ratones y estos respondieron muy bien. Se sometió a los ratones a una dieta altamente calórica y se vio que aquellos que habían sido vacunados engordaban un 15-20 % menos. Sin embrago, en humanos no tuvo el mismo resultado. La vacuna resultó segura y fue tolerada con éxito, pero los pacientes no perdieron el peso esperado. A pesar de ello la investigación continúa.

El día que esta vacuna contra la obesidad sea aceptada para su uso será utilizada solo cuando otras opciones no funcionen, podrá formar parte de un “paquete” que combine vacunación y cambios en el estilo de vida, con una dieta sana y ejercicio.


 

Obesity is a chronic disease characterized by an increase the fat content that results in increased bodyweight. It is a multifactorial disease because it is not only influenced by the environment and the lifestyle, also some genes are involved.

Several American companies and institutes are working on the development of vaccines against obesity. Nowadays the idea developed by Scripps Research Institute and Sorrento Therapeutic seems to be the most promising. The idea is to create an immune system that acts against ghrelin, a hormone that causes hunger, increases appetite and promotes fat storage. The aim of this vaccine is to instruct the patient’s immune system to produce specific antibodies for ghrelin, diminishing its content in the bloodstream and preventing the release of growth hormones.

The vaccine was tested in mice and they responded very well. They were fed a high-calorie diet and it was found that those who had been vaccinated fattened 15-20% less. Nevertheless, in humans, the vaccine did not have the same result. The vaccine was safe and was successfully tolerated, but patients did not lose the desired weight. Despite that, the investigation continues.

The day that this vaccine against obesity is accepted for use it will be applied only when other options do not work, may be part of a “package” that combines vaccination and changes in lifestyle with a healthy diet and exercise.

Fuentes/Sources:

Ghrelin in obesity, physiological and pharmacological considerations. Álvarez-Castro P, Pena L, Cordido F. Mini Rev Med Chem. 2013 Apr;13(4):541-52.

Genetic Engineering & Biotechnology News

Sorrento News

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