PCR – Reacción en cadena de la polimerasa / Polymerase Chain Reaction

Seguramente alguna vez has leído algún artículo relacionado con investigación en el que te encontraste la palabra PCR. Aquí te explicamos qué es y para que se utiliza.

La PCR o reacción en cadena de la polimerasa es una técnica de biología molecular que consiste en amplificar millones de veces una región de ADN. Para ello, es necesario una enzima: la ADN polimerasa. La técnica consiste en someter a ciclos de varias temperaturas el ADN del modo siguiente:

  • Desnaturalizar el ADN, es decir, hacer que las dos hebras complementarias se separen. Esto ocurre a 94ºC.
  • Hibridación de primers o cebadores de secuencia conocida a las hebras desnaturalizadas. Aquí la temperatura depende del número de bases que tienen los primers entre 37-72ºC.
  • Extensión a 72ºC. Se trata de la síntesis de una nueva hebra complementaria a la molde a partir del cebador hibridado en la fase anterior.
Esquema de las tres fases de un ciclo de PCR. Esto se repite n ciclos dependiendo de la muestra.

Esquema de las tres fases de un ciclo de PCR. Esto se repite n ciclos dependiendo de la muestra.

Todo esto puede sonar un poco abstracto así que vamos a ver cuáles son sus aplicaciones. La PCR resulta de gran utilidad para la detección de virus (VIH, ébola) en sangre, o de microorganismos, por ejemplo, en algún alimento. En crímenes se utiliza para comprobar si el sospechoso es realmente culpable, y también se emplea para en los test de paternidad. Además la PCR es necesaria para el estudio de mutaciones responsables de enfermedades genéticas.

El producto de la PCR se observa en un gel de agarosa. Las bandas que aparecen son los distintos fragmentos de ADN amplificados. El autor del crimen será aquel que posea las mismas bandas que el ADN hallado en la escena del crimen.

El producto de la PCR se observa en un gel de agarosa. Las bandas que aparecen son los distintos fragmentos de ADN amplificados. El autor del crimen será aquel que posea las mismas bandas que el ADN hallado en la escena del crimen.


 

We are pretty sure that you have ever read an article related to research in which you have found the PCR word. Here we explain what it is and what it is used for.

PCR or polymerase chain reaction is a molecular biology technique consisting in the amplification of a DNA region million times. To do this, you need an enzyme: DNA polymerase. The technique involves subjecting the target DNA to various cycles of different temperatures, as follows:

Denature the DNA, that is, make the two complementary strands be separated. This occurs at 94ºC.

Hybridization of primers of known sequence to denatured strands. This temperature depends on the number of bases of the primers, between 37-72ºC.

Extension at 72ºC. This is the synthesis of a new strand complementary to the template hybridized by the primer from in the previous phase.

All this may sound too abstract so let’s see its applications. The PCR is useful for detecting viruses (HIV, Ebola) in blood. In crimes, it is used to check if the suspect is actually guilty, and it is also used for paternity tests. Moreover, PCR is necessary to study mutations responsible for genetic diseases.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s